La dépression est la première source d’incapacité de travail dans le monde. Aux États-Unis, près de 10% de la population adulte souffre en souffre.

Comme la plupart des maladies mentales, la dépression est difficile à appréhender. Quelles différences entre “être dépressif” et “être déprimé”? Quelles solutions pour aller mieux? Que faire pour aider un proche souffrant de dépression? Tentative de décryptage dans cet article.

Qu’est ce que la dépression?

Quelle est la différence entre être dépressif et être déprimé?

Presque tout le monde peut se sentir déprimé de temps à autre. Une dispute, une déception ou même un jour pluvieux peuvent créer un sentiment de tristesse. Parfois, il n’y a même pas de déclencheur. Un petit coup de cafard arrive comme ça. Puis les circonstances changent, et cette tristesse disparaît

La dépression

La dépression clinique est différente. Il s’agit d’un trouble médical qui durera dans le temps (au moins deux semaines consécutives) et ne partira pas tout seul. Elle interfère grandement avec notre capacité à travailler, à nous détendre, ou à aimer. La dépression peut avoir des symptômes multiples. Si vous souffrez d’au moins cinq des symptômes ci-dessous, vous pourriez être diagnostiqué comme “Dépressif”. 

  • Baisse de moral
  • Perte d’intérêt
  • Changements d’appétit
  • Un sentiment excessif de culpabilité
  • Une impression d’inutilité
  • Des troubles du sommeil
  • Des difficultés de concentration
  • De l’agitation ou de la lenteur
  • Une perte d’énergie
  • Des pensées suicidaires récurrentes

Au-delà des symptômes comportementaux, la dépression se manifeste également à l’intérieur même de votre cerveau (transmission anormale ou diminution de neurotransmetteurs tels que la sérotonine, anomalies hormonales, …).

Les neuroscientifiques ne comprennent pas encore tout à fait ce qui déclenche une dépression. Cela provient de l’interaction entre les gènes et l’environnement mais il n’est pas encore possible de prévoir où et quand une dépression va arriver.

Malheureusement, comme les symptômes de la dépression se mesurent très difficilement, il est difficile de savoir qui va mal (bien que ces personnes ont l’air d’aller bien) . Selon l’Institut national américain pour la Santé Mentale, une personne souffrant d’une maladie mentale met en moyenne plus de dix ans avant de chercher de l’aide.

Les traitements

Il existe des traitements efficaces pour lutter contre la dépression.  Dans certains cas, la médication permet de rééquilibrer la neurobiochimie. Mais une simple thérapie avec un psychologue peut parfois suffir.

Que faire pour aider un proche souffrant de dépression?

Si vous connaissez une personne souffrant de dépression, encouragez-la, gentiment, à envisager les options évoquées ci-dessus.

  • Proposez votre aide pour aider le proche à chercher un thérapeute, ou à établir une liste de questions à poser au psychologue ou au psychiatre. Pour une personne dépressive, ces premières étapes peuvent paraître insurmontables.
  • Si la personne se sent coupable ou honteuse, rappelez-lui que la dépression est une maladie, tout comme l’asthme ou le diabète. Ce n’est pas une faiblesse, ni un trait de caractère, et personne ne s’attend à ce qu’elle s’en sorte seule, pas plus qu’elle ne guérisse seule d’un bras cassé.
  • Si vous n’avez jamais connu la dépression, évitez de la comparer aux petits coups durs que vous avez connus. Comparer la dépression à des périodes normales de tristesse peut faire culpabiliser la personne d’être malade.

Le simple fait de parler ouvertement de la dépression peut aider. Les recherches montrent que parler des pensées suicidaires réduit réellement le risque de suicide. Parler ouvertement des maladies mentales permet de combattre les préjugés et aide les gens à demander de l’aide. Plus la population cherchera de l’aide, plus les scientifiques en apprendront sur la dépression et plus les traitements s’amélioreront.

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